• Если у вас есть вопросы:
  • 8 (495) 215-15-14
Исследование

Смертельная семейная бессонница

Знаете ли вы о прионах и их связи с бессонницей?

В мире известно около 40 семей, в которых были случаи смерти от бессонницы. Впервые это заболевание было описано итальянским врачом Игнацио Ройтером, наблюдавшим поочерёдную смерть двух родственниц жены. У людей с такой фатальной семейной бессонницей обнаруживают мутацию в гене PRNP, который расположен на 20-й хромосоме. В результате этого образуется белок с заменой всего одной аминокислоты. Но новая аминокислота нарушает форму молекулы, и белок из нормального превращается в прион.

Прионы представляют собой белки с неправильной пространственной структурой. Но это не обычные молекулы: они подобно вирусам могут использовать живые клетки для увеличения своей численности, являясь единственными патогенами, размножающимися без участия нуклеиновых кислот (ДНК или РНК). Прион умеет вызывать превращение соседнего нормального белка тоже в прион. Эта цепная реакция приводит к образованию большого числа неправильно свернутых молекул, а в случае фатальной семейной бессонницы — к формированию амилоидных бляшек в таламусе, отделе мозга, отвечающем за сон. Сначала такие бляшки вызывают бессонницу, потом ещё более серьёзные проблемы, и, наконец, смерть в течение 7-36 месяцев после начала болезни.