• Если у вас есть вопросы:
  • 8 (495) 215-15-14
Генетика человека

Как генетический анализ помогает выявлять возбудителей эпидемий прошлого?

Между 1545 и 1550 годами в области современной Мексики бушевала так называемая эпидемия коколитцли («мор» на языке науатль). От 60 до 90% людей, живших в то время на территории современной Мексики и Гватемалы, заболели тогда этой болезнью и 12-15 миллионов умерли. Были брошены целые города, например, Тепосколула-Юкундаа на юге Мексики. Его жители бежали в соседнюю долину, оставив после себя огромное кладбище, где были захоронены жертвы эпидемии. До недавних пор оставалось загадкой, что же это была за болезнь. Предполагали, что загадочным мором могли стать корь, ветряная оспа, геморрагическая лихорадка или брюшной тиф.

В 2018 году ученые исследовали останки 29 захороненных на этом кладбище людей. У десяти были найдены бактерии, геном которых был расшифрован. Оказалось, что возбудителем эпидемии коколитцли была бактерия Salmonella enterica. Эта бактерия вызывает паратиф С и могла попасть в Мексику вместе с европейцами. Возбудитель паратифа передается контактным путем, а также через загрязнённые воду и продукты. По описаниям современников, у больного начиналась лихорадка, головокружение, кожная сыпь, а через несколько дней большинство людей умирали. До сих пор этой болезнью заболевает около 10 миллионов человек в странах Африки и Южной и Восточной Азии, причем каждый десятый заболевший умирает.